Benavente

La ciudad de Benavente se encuentra situada en una terraza de escasa elevación sobre las dilatadas vegas de los ríos Órbigo y Esla que juntan aguas debajo de su casco urbano.

Ubicada a unos 744 metros de altitud sobre el nivel del mar, es el centro de confluencia de dos zonas diferenciadas tanto física como económicamente, que son la comarca denominada de Los Valles (Tera, Polvorosa, Valverde, Vidriales) y las llanuras de la Tierra de Campos.

Es cruce de importantes vías de comunicación que unen la zona centro de España con el noroeste peninsular. Junto a estas autovías y carreteras de primer orden, existen otras de carácter regional y comarcal que contribuyen a hacer de la ciudad uno de los centros importantes del desarrollo regional.

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Su envidiable posición estratégica, atrajo ya desde tiempos remotos a diferentes pueblos que se asentaron en la zona. Antes del inicio de nuestra Era, la comarca tenía ya entidad definida, estando habitada por la tribu o gentilidad astur de los brigecienses, cuyo centro Brigencio aparece citado en el itinerario romano de Antonino.

A mediados del s.XII aparece con el nombre de Malgrat y vinculada al proceso de reploblación del territorio emprendido por los monarcas leoneses.

Fernando II, el gran benefacor de Benavente, le concede Carta Foral en 1167.

En 1230 es escenario del llamado «Convenio de Benevente» mediante el que se unen las coronas de los reinos de León y Castilla en la persona de Fernando III. Posteriormente recibirá nimerosos privilegios reales, apareciando Benavente con frecuencia en las crónicas castellanas.

Durante el reinado de Enrique III en 1338, Benavente y su tierra es entregada a título de condado al caballero portugués Don Juan Alfonso Pimentel, quien sería tronco de dinastía nobiliaria que se mantendría vinculada al lugar hasta el s.XIX, siendo así que la historia de la ciudad se confunde a menudo con la de sus señores.

En las últimas décadas el intenso desarrollo de la agricultura, la industria, el comercio y las comunicaciones, han hecho que la ciudad se extienda y mejore constantemente a tono con su papel de centro urbano de una extensa comarca.

En una comarca definida por sus valles y vegas, no puede faltar en sus mesas, una amplia y variada muestra de los productos de su generosa huerta. La estrella de la huerta benaventana es el pimiento, del cual se hace exaltación en la feria comarcal de este producto que tiene lugar todos los años a finales del mes de septiembre.

Entre los platos representativos de los Valles, se encuentran las truchas del Tera, los pichones a la rápida o a la benaventana, el bacalao a lo tío o a la cazuela, los cangrejos y las ancas de rana. Sin olvidar los suculentos asados en horno de leña, como el tostón y el cordero lechal.

Entre los productos agroalimentarios que gozan fama y calidad se encuentran los quesos, los embutidos, la miel y los licores. Dentro de la amplia repostería tradicional son de renombre los típicos feos pasando por las rosquillas de trancalapuerta, bollos de coscarón y las rosquillas del ramo.

Mención destacada merecen por su calidad los dulces conventuales, como son las rosquillas de ángel y la tarta del Cister. En cuanto a los vinos existe toda una variada gama de calidades, desde los claretes con gran cuerpo de Vidriales, en cuya elaboración interviene el fruto blanco y tinto de las vides, pasando por los vinos de aguja y los tintos jóvenes y de crianza. Vinos que cuentan con la mención honorífica de «Vinos de la Tierra«. La tradición bodeguera tiene su ejemplo en la comarca en la multitud de bodegas familiares existentes en todos los municipios de la comarca, algunas de ellas abiertas al público, como en el caso de Pobladura del Valle y Vecilla de Trasmonte.

El trabajo de la madera tiene tradicionalmente en la zona buenos artesanos. Hasta mediados de siglo fueron destacados centros alfareros La Milla de Tera, Junquera y Benavente. En la actualidad hay un taller de alfarería en Arcos de la Polvorosa y uno de cerámica en Benavente. Más representada está la herrería y forja en la comarca, con varios talleres en los que se continúan ejecutando trabajos de buena calidad.

La botillería y artesanía del calzado, en otro tiempo importantes, están hoy a punto de desaparecer y tienen su representación en Benavente.

Cuero

  • Calzados Vega (calzado artesano). C/ Lagares. Benavente
  • Botillería. 4 ( botas de vino, etc). Avda. Federico Silva, Benavente
  • Taller Clavos (trabajos en cuero,repujados, etc). Cunquilla de Vidriales

Forja

  • Herrería Felipe. (forja). C/ San Antón. Benavente
  • Taller Hierro Domínguez. (forja y estampación). Burganes de Valverde
  • Taller Forjas Torre. Villabrázaro. -Taller de Forja. Mozar de Valverde

Alfarería

  • Cerámica Ramón de la Mata. Cerámica y alfarería antigua.C/ Santa Clara. Benavente
  • Cerámica Carco. Arcos de la Polvorosa

Alimentaria

  • Pastas Pili (feos, pastelillos, rosquillas blancas, pastas) C/ Estameñas. Benavente
  • Dulces de las Monjas Cistercienses de San Bernardo (rosquillas de ángel, feos, tartas del cister) Crtra. de la Azucarera. Benavente
  • Dulces de las Monjas Clarisas (pastas, rosquillas, etc) Crtra. Madrid-Coruña. Benavente
  • Dulces Panadería San Pedro. San Pedro de Ceque
  • Pastas Raque. Pobladura del Valle

Vinos

  • Vinos Valles de Benavente (Mención Vinos de la Tierra) Bodegas Otero. Avda. El Ferial T. 980630598
  • Vinos Bodegas Verdes. Santibáñez de Vidriales

Conservas

  • Conservas Valles de Benavente (pimientos, productos de huerta envasados)
  • Benavente Legumbres: Legumbres Luisca. Ctra. de León. Benavente

Quesos

  • Quesos Zamoranos: (Denominación de Origen)
  • Quesos ILBESA (Benavente), Quesos El Pastor de la Polvorosa. Hijos de Salvador Rodríguez (Sta. Cristina de la Polvorosa)
  • Quesos Sansueña (Santibáñez de Vidriales)
  • Quesos Entreviñas. (San Cristóbal de Entreviñas)

Embutidos y Jamones

  • Embutidos Cejuela. Benavente
  • Embutidos Rodríguez. Plaza Mayor. Benavente
  • Embutidos Muñoz. Benavente
  • Embutidos Mauco. San Pedro de la Viña
  • Embutidos Zapatero. San Pedro de la Viña
  • Embutidos Blanco Santa Croya de Tera
  • Embutidos Mayo. Uña de Quintana
  • Embutidos Lema. Santibáñez de Vidriales

Licores

  • Licores Panizo. Camarzana de Tera

Miel

  • Miel Monte San Román. San Cristóbal de Entreviñas
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