Rota da Via de la Plata

História

Desde os tempos antigos havia uma rota que, usando um corredor natural que articulava o oeste da Península Ibérica, permitia que o Tartesius negociasse com o norte do planalto no século VII a.C. Foi esta rota usada pelas tropas romanas para avançar para o norte.

No momento do Imperador Augusto e especialmente durante os reinados do Imperadores Trajano e Hadriano,já está configurado como uma estrada romana que, no seu início, ligou Emerita Augusta (Merida) a Asturica Augusta (Astorga), e que continuou ao longo do XXIII, Iter ab Ostio Fluminis Anae Emeritam Usque para Sevilha no sul, e até Gijón no norte através O Caminho do Caminho,uma estrada romana conduzida pelo general Publio Carisio,cujo objetivo era ligar os assentamentos militares das Leoas ao Mar Cantábrico. A estrada primitiva e as suas extensões naturais criaram uma grande rota de comunicação que liga a cornija cantábrica às terras do sul da Hispânia.

Bens, tropas, comerciantes e viajantes circularam através dele num trânsito contínuo que favoreceu a propagação da cultura romana, a sua língua e modos de vida, ao mesmo tempo que facilitava o controlo do território necessário pela administração do Império Romano.

Esta rota continuou a ser usada ao longo dos séculos e continuou a desempenhar um papel importante na rede de comunicações da Península Ibérica na Idade Média, durante os séculos em que muçulmanos e cristãos partilhavam território, economia e cultura, e posteriormente.

A riqueza do passado histórico da Rota da Prata,cujo nome deriva do balat árabe,“estrada de paralelepípedos”, é evidente nos inúmeros vestígios que revestem o seu percurso, que oferece um dos conjuntos mais interessantes do nosso património histórico.

Estradas romanas

Os romanos construíram vários milhares de quilómetros de estradas por todo o Império que formaram uma complexa rede de comunicação composta por vários tipos de estradas. A importância do caminho, juntamente com a geografia dos locais por onde viajava, determinou, em certa medida, o sistema construtivo escolhido em cada caso.

Apesar disso, a maioria das estradas romanas partilham uma série de aspetos comuns. Para a sua construção, o terreno foi escavado a um nível firme que servia de drenagem e assento das camadas superiores compostas por terra e pedras que serviam para obter uma estrutura sólida. Finalmente, foi arranjado um paralelepípedo de grandes sies que pavimentava a estrada dando-lhes a sua aparência característica, cujos vestígios têm resistido frequentemente até hoje.

No rescaldo das estradas romanas, era muitas vezes necessário realizar outras obras de infraestrutura que facilitassem a sua viagem por locais de difícil alívio. Nas encostas das zonas montanhosas foram erguidas paredes laterais de contenção ou conchas (das quais deriva o nome da estrada) enquanto na passagem dos ribeiros ou rios foram construídos de pequenos esgotos para grandes pontes, algumas das quais constituíam verdadeiros gabaritos de engenharia, para os quais eram utilizados complexos sistemas cimbra.

O domínio das técnicas de construção na época romana é evidente na construção de grandes pontes que dois mil anos depois são grandes monumentos, cumprindo ainda a sua função original.

Os movimentos na estrada romana

Na época romana, os deslocamentos de longo curso foram realizados em cavalaria e em vários tipos de carruagens.

Em geral, estes foram veículos rudimentares que tornaram as viagens lentas e numerosas mudanças postais necessárias. Assim, ao longo das estradas foram distribuídos locais de repouso de vários tipos. Os mais simples eram as chamadas mutações ou pequenas instalações destinadas apenas a descansar e fornecer e mudar o cavalheirismo.

Mas também havia outras instalações de maior importância, chamadas mansões,que ofereciam ao viajante outros serviços e que muitas vezes coincidiam com as cidades. Noutros casos, o trânsito contínuo ao longo da estrada fez com que uma cidade emergisse em torno destas mansões.

Saber a distância percorrida e o restante caminho para o local de descanso, seguindo os viajantes que atravessavam as estradas tinham os chamados miliários. Estes consistiam em marcos cilíndricos e de grandes pedras em que, para além da informação dos sinais de trânsito, foram recolhidos outros aspetos relacionados com a estrada, como o tempo de construção e o nome do imperador reinante ou as reparações realizadas ao longo do caminho.

O sistema de comunicações no mundo romano ganhou uma importância considerável e veio a afetar outros aspetos, como a religião, que tinha pequenas divindades para proteger viajantes e estradas. Ocasionalmente, pequenos altares dedicados a estes deuses conhecidos como lares de estradaforam colocados ao longo da pista.

Anexos

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