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Mérida. El Festival de Mérida, su historia

Jueves, 22 de Junio de 2017

El Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida, del 5 de julio al 27 de agosto, es una de las manifestaciones escénicas más prestigiadas.

El Festival de Mérida, su historia

El Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida, del 5 de julio al 27 de agosto, es el decano de los festivales nacionales. El centro neurálgico de este certamen es el Teatro Romano de Mérida.

 
En 1910, José Ramón Mélida y Maximiliano Macías comienzan las excavaciones arqueológicas para recuperar el teatro y el anfiteatro romano de Mérida. Desde esa fecha, se fueron llevando a cabo distintas etapas en la excavación, restauración y puesta en valor de este espacio arqueológico. Así, el Teatro Romano recobraba su función primigenia y el uso para el que fue creado.
 
Como el sueño de una noche de verano nació el Festival de Teatro Clásico de Mérida, era el 18 de junio de 1933. Margarita Xirgu, Rivas Cherif, Unamuno están íntimamente ligados a esta histórica fecha porque fueron los artífices del acontecimiento. Al año siguiente, la gran dama de la escena española de la época, la Xirgu, regresaría al romano para dar vida a Medea y a Electra. Pero la Historia se enturbió y los acontecimientos políticos sucesivos, la Guerra Civil y posguerra, paralizaron toda actividad cultural en este país y el ostracismo y el silencio cubrió de nuevo al teatro romano.
 
Tuvieron que pasar 19 años para que las representaciones regresaran al Teatro Romano. En 1954, José Tamayo dirigió Edipo, con la que se recuperaron y se normalizaron las representaciones, que ya no faltarán a su cita anual con la scaena emeritense.
 
Otro hito importante para la historia de este certamen fue la creación del Patronato del Festival de Teatro Clásico de Mérida en 1984 (en 2002 pasará a ser Consorcio-Patronato) con la participación e implicación de instituciones regionales y nacionales, así como Cajas de Ahorros. Es aquí cuando se nombra al primer director del certamen, que recae en la figura de José Monleón. Desde entonces, distintos directores o equipos directivos, Manuel Canseco, Espectáculos Ibéricos, Jorge Márquez, Francisco Carrillo, Francisco Suárez, Blanca Portillo y, el actual responsable, Jesús Cimarro, han marcado las pautas de este certamen, imprimiéndole su visión sobre la grecolatinidad, las distintas drama- turgias, etc.
 
Pero quienes han puesto palabra, voz, rostro, gesto, música y alma a los clásicos han sido los innumerables actores, actrices, directores, músicos que han pasado por las tablas emeritenses. Nombrarlos a todos sería casi imposible, pero basta citar algunos nombres para darse cuenta de la trayectoria y proyección nacional e internacional del Festival: Margarita Xirgu, Nuria Espert, Berta Riaza, Enrique Borrás, Julia Trujillo, Julieta Serrano, Paco Rabal, José Luis Gómez, Adolfo Marsillach, José María Rodero, José María Pou, Terele Pávez, Dario Fo, Irene Papas, Mario Vargas Llosa, Héctor Alterio, Emi- lio Gutiérrez Caba, Mercedes Sampietro, Rafael Álvarez “El Brujo”, Emma Suárez, Juan Diego, Ana Belén, Carmen Machi, Vicky Peña, Mario Gas, Florinda Chico, José Luis López Vázquez o José Sacristán, a los que hay que unir directores de la talla de Peter Stein, Theodoros Terzopoulos, Lluis Pascual, Eusebio Lázaro, José Carlos Plaza, Jorge Lavelli, José Luis Alonso de Santos, Calixto Bieito, Robert Wilson, Dereck Walcott o Miguel Narros y figuras internacionales de la danza, la ópera y la música como Monserrat Caballé, José Carreras, Alfredo Kraus, Mstislav Rostropovich, Barenboim, Lorin Maazel, Julio Bocca, Manuela Vargas, José Antonio, Antonio Canales, Maya Plisetskaya, Lola Greco, Alicia Alonso, Arantxa Argüelles, Ángel Corella o Nacho Duato.
 
Todos ellos han pisado el Teatro Romano de Mérida y lo han hecho con la admiración y el respeto de quien entra en un lugar sagrado, para la historia queda ya la frase pronunciada por Nuria Espert “en el teatro de Mérida no te come el público, te devoran las piedras”.
 
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